En Afrique du Sud, polémique raciale après la publication d’une photo de classe

11 - Janvier - 2019

Une photo prise dans une école d’Afrique du Sud où des enfants noirs sont assis à une table éloignée des élèves blancs a provoqué un scandale dans le pays, toujours en proie à de fortes tensions raciales un quart de siècle après la fin officielle de l’apartheid. L’image publiée dans les médias locaux et sur les réseaux sociaux montre une quinzaine de jeunes enfants blancs en uniforme installés à une table, tandis que, dans le fond de la classe, quatre autres élèves, tous noirs, sont assis à un autre bureau.
Cette photo a été prise mercredi 9 janvier dans une école publique de Schweizer-Reneke, dans la province rurale du Nord-Ouest, à l’occasion de la rentrée scolaire. « Il semble qu’il y a beaucoup de cas de racisme ici », a déclaré le responsable provincial de l’éducation, Sello Lehari, qui s’est rendu sur place jeudi et a demandé une enquête.
L’enseignante a été suspendue, mais l’école a affirmé qu’« il n’y avait aucune intention de la part de l’institutrice de séparer les enfants en fonction de leur race ». « Les enfants étaient assez perturbés », a expliqué à la presse un responsable de l’établissement, Jozeph du Plessis. « N’oubliez pas qu’on a à faire à des enfants de 5 ans. L’enseignante a organisé sa classe de façon à ce qu’ils trouvent leurs marques rapidement (…). Elle a pris une photo et l’a envoyée aux parents pour montrer que leurs enfants étaient contents et ne pleuraient pas », a-t-il ajouté.
Dénoncer la « ségrégation »
L’école a fait « d’énormes progrès en matière d’intégration », a assuré Jozeph du Plessis. Jeudi matin, des parents sont venus récupérer leurs enfants avant la fin des cours alors que des manifestants protestaient devant l’établissement.

Le parti d’opposition, l’Alliance démocratique (DA), a dénoncé la « ségrégation » et insisté sur la nécessité de « rejeter le racisme ». « Nous ne construirons une Afrique du Sud pour tous que si nous sommes tous assis à la même table », a ajouté la DA.
L’élection en 1994 de Nelson Mandela, premier président sud-africain noir, a officiellement mis fin au régime de ségrégation raciale de l’apartheid, imposée par la minorité blanche dans les écoles, les transports ou les plages. Mais les tensions raciales persistent toujours dans le pays, où des cas de racisme font régulièrement la « une » des médias.

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